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Gutiérrez, rookie en 2013

ESPN Staff
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Sauber a confirmé qu'Esteban Gutiérrez sera le coéquipier de Nico Hülkenberg la saison prochaine. Robin Frijns sera pilote de réserve.

L'écurie suisse aura bien deux nouveaux pilotes en 2013. Après le départ de Sergio Pérez à destination de McLaren, Hinwil annonce que le contrat de Kamui Kobayashi ne sera pas renouvelé. Le jeune Gutiérrez, pilote de réserve jusque-là, est préféré au Japonais. Le champion World Series Formule 3.5 Robin Frijns sera pilote de réserve.

Gutiérrez, champion GP3 il y a deux ans, a terminé à la troisième place du GP2 cette année. Surtout, il permet à Sauber de conserver l'intérêt du plus gros sponsor des sports mécaniques dans le monde depuis quelques années, l'opérateur de téléphonie Telmex, propriété de Carlos Slim, celui que les magazines américains qualifient d'homme le plus riche du monde.

Hülk, ''un point de référence''

"Esteban fait déjà parti de notre équipe depuis longtemps et nous avons suivi sa carrière avec attention", a déclaré la patronne de l'équipe, Monisha Kaltenborn. "En 2010 nous l'avons engagé en tant que pilote aspirant, et en 2011 et en 2012 il était notre pilote d'essais et de réserve. Nous avons tracé son chemin en Formule 1 étape par étape. Esteban a un grand talent et maintenant il est prêt à franchir le pas. Nous n'avons aucun doute sur la force de notre duo de pilotes pour 2013 avec Nico Hülkenberg et Esteban Gutiérrez/"

Gutiérrez a ajouté : "Après trois ans de travail avec Sauber, je dois dire merci pour toute l'attention que cette équipe m'a portée et pour tout ce qu'elle m'a apporté. Cela m'a permis de progresser et d'arriver à devenir pilote de Formule 1 de manière très progressive. Maintenant, après avoir acquis de l'expérience dans d'autres catégories, c'est le début du véritable défi pour réussir dans la série la plus prestigieuse des sports mécaniques."

"Le soutien de ma famille, de même que celui de mes sponsors, ont été des facteurs clés pour en arriver là et je suis reconnaissant envers tous ceux qui ont été impliqués dans notre projet", a continué le Mexicain. "Ce sera un grand plaisir de courir dans la même équipe qu'un pilote aussi expérimenté que Nico Hülkenberg. Il sera pour moi un bon point de référence et il va me forcer à m'adapter rapidement à la compétition en Formule 1 de manière à ce que nous puissions développer la voiture ensemble et avec l'équipe de la meilleure manière possible".

Kobayashi, "une décision difficile à prendre"

Kobayashi se retrouve sans volant pour l'année prochaine. Kaltenborn a tenu à rendre hommage à celui qui fut l'animateur d'un certain nombre de courses depuis son apparition, au volant d'une Toyota, en 2009. "Ces trois dernières années, Kamui nous a montré qu'il était non seulement un compétiteur acharné en piste mais également une personne merveilleuse qui avait un fantastique sens du collectif."

"Chaque membre de notre équipe a pour lui le plus grand des respects, et son podium au Japon a été pour nous tous un moment particulièrement émouvant. Pour nous, la décision n'a pas été facile à prendre, mais nous nous sommes engagés à débuter une nouvelle ère et notre engagement avec lui va se terminer à la fin de la saison. Nous lui souhaitons le meilleur pour le futur."

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