Karun Chandhok  Inde

  • Nom complet Karun Chandhok
  • Né le 19 janvier 1984
  • Lieu de naissance Madras, Inde
  • Âge 30 ans et 308 jour(s)
  • Équipes Team Lotus, HRT
driver portrait
Statistiques par année
Année Voiture Race Démar Vic Pod Class Meill Pole Front Meill Tour CdC Pts Pos
2010 HRT 10 10 0 0 6 14 0 0 22 0 0 0 -
2011 Team Lotus 1 1 0 0 1 20 0 0 20 0 0 0 -
Total 11 11 0 0 7 14 0 0 20 0 0 0
Course Circuit Date
Première Grand Prix de Bahreïn Bahreïn 14 mars 2010 Résultats
Dernière Grand Prix d'Allemagne Nürburgring 24 juillet 2011 Résultats
Fiche
© Sutton Images

Après trois années de dur labeur en GP2, Karun Chandhok a finalement rejoint la Formule 1 en 2010. Personnage très sympathique, le pilote Indien comptait déjà de nombreux fans ; sa popularité n'a fait que croître lorsqu'il est devenu un membre du paddock.

Chandhok a percé sur la scène automobile indienne quand il a remporté le championnat Formula Maruti, une des séries junior de son pays natal. Il a rapidement progressé et s'est retrouvé au sein du championnat asiatique de Formule 2000, où une autre couronne l'attendait. En 2002, Chandhok s'inscrivait au très compétitif championnat britannique de Formule 3 ; l'année suivante, il signait sept victoires et terminait à la 3e place du classement des pilotes.

Parallèlement à sa carrière en F3, il a également participé à quelques épreuves de la World Series by Renault. En 2005, Chandhok a défendu ses couleurs nationales en A1GP. Il est ensuite retourné en Asie pour remporter le championnat Formula V6 2006, quoique la compétition y était moins importante. Mais le plus important, c'est que ce titre lui a ouvert les portes de la série GP2 en prévision de la saison 2007.

Sa progression a été constante et une victoire à Spa-Francorchamps lui assurait deux journées d'essais avec Red Bull en F1. Chandhok s'est alors bien défendu contre d'autres aspirants. Toujours en GP2 pour la saison 2008, avec Bruno Senna comme coéquipier chez i-Sport, l'Indien marquait régulièrement des points en plus de signer une victoire. Cependant, c'est Senna qui se battait pour le titre ; le Brésilien allait récolter deux fois plus de points.

En 2009, une saison marquée par les abandons et la malchance a vu Chandhok se classer à la 18e place du classement GP2. Toutefois, malgré ce mauvais résultat, plusieurs facteurs allaient jouer en sa faveur : la générosité de ses sponsors, le potentiel commercial qu'il représente sur le marché indien, et les contacts de son père Vicky (ancien pilote de rallye et champion national, président de la fédération indienne des sports mécaniques 2003-2005 et réélu en décembre 2010, ami de Bernie Ecclestone). La Formule 1 s'intéresse alors à Karun Chandhok.

Ce n'est qu'une semaine avant le début du championnat F1 2010 que le rêve devenait réalité : l'écurie espagnole HRT (Hispania Racing Team) confirmait Chandhok comme titulaire. Bruno Senna, son ancien coéquipier en GP2, allait lui aussi faire ses début en Formule 1 avec HRT.

Cependant, l'équipe n'a fait que survivre tout au long de la saison. Les sponsors étaient rares, la voiture anémique et les points inatteignables. Le seul objectif de HRT, c'était d'avoir ses deux voitures à l'arrivée. Pire encore, Chandhok se voyait remplacé après 10 courses, l'équipe ayant donné son volant au plus offrant (Sakon Yamamoto et, plus tard, Christian Klien).

La monoplace HRT ne lui a jamais donné la chance de démontrer son potentiel. Son futur dans la catégorie reine demeure incertain. Cependant, Karun Chandhok est de loin le plus qualifié des pilotes indiens si une écurie veut lui donner une autre chance. De plus, sa personnalité et son optimisme lui ont mérité le respect du paddock. Reste à savoir s'il en fera toujours partie en 2011.

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