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DAMS annonce Ericsson et Richelmi

ESPN Staff
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Marcus Ericsson arrive de l'équipe iSport. Il a remporté la course principale en 2012
© Sutton Images
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Sacrée en 2011 avec Romain Grosjean et en 2012 avec Davide Valsecchi, l'écurie française DAMS va tenter de prolonger la série avec le Suédois Marcus Ericsson et le Monégasque Sréphane Richelmi.

Né le 2 septembre 1990 à Kumla (district d'Örebro, Suède), Ericsson s'est fait remarquer très tôt en karting. Champion de Formule BMW Grande-Bretagne dès sa première saison, en 2007, il est passé ensuite par la Formule 3 britannique (5e en 2008), puis a remporté le titre en Formule 3 japonaise en 2009. Il a ensuite accédé au GP2 et a accompli cette année sa meilleure saison (8e avec une victoire et cinq podiums). Des tests très réussis avec DAMS à Jerez en novembre (meilleur temps lors de la première journée d'essai) ont ensuite convaincu le pilote suédois et l'équipe de faire cause commune en 2013.

"Je suis extrêmement fier de me voir offrir la chance de piloter pour l'équipe DAMS", indique Ericsson. "Ses résultats au cours des deux dernières années parlent d'eux-mêmes. Après les tests effectués ensemble et réussis, en fin de saison à Jerez, je n'avais aucun doute sur le team que je voulais rejoindre en 2013. La préparation de la prochaine saison a déjà commencé et je me sens prêt à me battre au sommet du championnat avec DAMS."

Richelmi, 22 ans, le fils cadet de Jean-Pierre Richelmi (ancien champion de France des Rallyes sur Terre) ferait presque figure de vieux briscard de la monoplace. Un peu dans l'esprit de son père - touche-à-tout de talent dans le sport auto - Stéphane a débuté en Formule Renault 1.6 Belgique en 2006. Il s'est ensuite aligné en Formule Renault 2.0, en Formule 3 britannique, en Formule 3 Italie (vice-champion en 2010) et en Formula Renault 3.5, avant de se lancer en GP2 cette année. Visiblement de plus en plus à l'aise dans cette discipline, il a matérialisé ses progrès par un podium en Allemagne et surtout lors des tests de Jerez avec DAMS, fin novembre, signant le 2ème temps de la dernière journée.

"Je suis, bien sûr, très heureux et très fier de faire partie de la famille DAMS ! Après une saison 2012 assez difficile, je tenais à réussir de bons essais hivernaux pour pouvoir accéder à un top team, afin de progresser davantage en 2013", assure RIchelmi. "J'ai donc roulé une journée avec Lotus GP, puis avec Trident et enfin avec DAMS et mon choix s'est porté rapidement sur l'écurie championne en titre. Les méthodes de travail des ingénieurs m'ont bluffé, le professionnalisme de l'équipe est d'un niveau exemplaire et l'ambiance très agréable permet de se sentir à l'aise. J'espère jouer les premiers rôles l'année prochaine tout en aidant l'équipe à remporter le titre constructeur."

"Nous sommes maintenant champions du GP2 depuis deux ans et surtout pas rassasiés de titres", affirme le PDG Jean-Paul Driot. "Il nous fallait donc retenir des pilotes capables de nous maintenir à ce niveau. C'est pour cette raison que je suis ravi d'avoir obtenu les signatures de Marcus et de Stéphane pour 2013. Ils possèdent tous les deux l'expérience de la discipline et ils vont nous offrir ce panachage parfait de maturité et de fougue. Je suis convaincu que nous allons encore vivre une belle saison en GP2 avec eux."

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