• Grande et petite histoire de la F1

Williams innocenté de la mort de Senna

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1997
Après dix mois d'enquête à Monza, un juge Italien absous Frank Williams et cinq autres accusés de toute responsabilité dans l'accident qui a coûté la vie à Ayrton Senna en 1994. Le dénouement de ces investigations a été accueilli avec soulagement dans le monde de la F1, car il y avait de sérieuses craintes qu'un verdict reconnaissant la culpabilité de Williams pouvait conduire à un boycott massif des événements à venir en Italie. Viviane Senna, la sœur du pilote décédé, a déclaré : « La famille maintient, en ce qui concerne le verdict du juge italien, le même silence dont qu'elle a maintenu depuis l'accident. »

1982
Décès à Norfolk de Colin Chapman, le Fondateur de Lotus, victime d'une crise cardiaque à l'âge de 54 ans. Bien qu'il n'ait participé qu'à un seul Grand Prix en tant que pilote, il a mené son équipe à sept titres constructeurs et six titres pilotes. Chapman à débuté en course en 1948 en utilisant une version modifiée de l'Austin 7 - voiture qu'il a dénommé Lotus. Bien qu'il n'ait jamais confirmé le choix de cette appellation, la raison la plus populaire est qu'il a fait ce choix à cause de sa fiancée Hazel, qui deviendra sa femme, et dont le surnom était Lotus Blossom.

2002
Justin Wilson est présenté par Minardi comme leur nouveau pilote, un choix justifié parce qu'il amène à l'écurie près de 2 millions de livres de sponsor. Les tentatives de Wilson pour trouver un volant avaient jusqu'alors échoué en raison notamment de sa grande taille, 1.92 mètres. En 2002, Jordan n'avait pas concrétisé les pourparlers engagés avec Wilson, malgré des essais impressionnants, parce qu'il parvenait pas à s'installer correctement dans la monoplace. Minardi avait laissé entendre qu'il pourrait disposer d'un volant s'il trouvait un sponsor, ce qu'il a fait. « Je crois que Wilson sera la star de 2003 et un futur vainqueur de Grand Prix » confiait alors Paul Stoddart, le patron de Minardi. « Sa carrière a toujours été en progression, mais sa taille l'a pénalisé. J'ai toujours eu le sentiment que ce serait du gâchis si sa taille l'empêchait de devenir pilote de F1. Nous sommes la seule équipe du paddock qui soit prête à lui donner une chance. Il n'y a personne d'autre qui pourrait lui accorder cette opportunité parce qu'il lui faudrait un « chausse-pied » pour renter dans n'importe quelle autre voiture. »

1920
Naissance dans le Nottinghamshire de Les Leston, ses parents l'ont baptisé Alfred Lazare Fingleston - pas besoin de se demander pourquoi il a changé son nom ! Il participa à trois Grand Prix : Italie 1956, Monaco et Grande-Bretagne 1957, mais n'est pas parvenu à rejoindre l'arrivée d'aucun d'eux. Après avoir connu le succès en créant une société d'accessoires pour le sport automobile, il s'installe à Hong Kong dans les années 70 où il entreprend une carrière dans la radiodiffusion.

1989
Oscar Galvez meurt à Buenos Aires, il avait 76 ans. Il a disputé son Grand Prix national en 1953 au volant d'une Maserati et a terminé cinquième. En hommage à son immense implication dans le sport automobile en Argentine - le circuit national porte aujourd'hui son nom.

1932
Naissance dans le Bedfordshire du pilote britannique Henry Taylor. Il a participé à huit Grand Prix entre 1959 et 1961 - il a obtenu son meilleur résultat en France en il terminant quatrième au volant d'une Copper Climax. Après avoir mis un terme à sa carrière de pilote, il est devenu manager de la compétition chez Ford.

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