• GP d'Abou Dabi - Williams

Williams encore optimiste

ESPN Staff
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Maldonado se concentre sur les qualifications
© Sutton Images
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Au terme des deux périodes d'essais libres du vendredi à Abou Dabi, les pilotes de l'écurie Williams ont comme premier objectif de se lacer dans le top 10 de la grille de départ. En particulier sur la piste de Yas Marina, où dépasser est parfois un exercice impossible.

"C'était bien mieux aujourd'hui, tout s'est concrétisé et j'en suis content", a déclaré Pastor Maldonado, 9e plus rapide lors de la deuxième période d'essais. "Encore une fois notre rythme semble bon sur les longs relais, un peu moins pour les qualifications, mais nous semblons compétitifs si l'on se compare à ce qu'ont fait tous les autres aujourd'hui. Il sera important de bien se qualifier car dépasser est difficile ici."

Bruno Senna, quant à lui, doit se fier sur les performances de son coéquipier : "Ce fut une dure journée aujourd'hui. La dégradation des pneus était très élevée et j'ai eu des problèmes de freins, alors c'est difficile d'évaluer le véritable comportement de la voiture. Cependant, nous avons recueilli beaucoup de données sur lesquelles travailler pour préparer demain. Se qualifier dans le top 10 est possible, nous l'avons vu grâce au rythme de Pastor."

Bottas se montre

Comme d'habitude, le pilote de réserve Valtteri Bottas a remplacé Senna pendant la première séance d'essais. Le Finlandais espère obtenir un poste de titulaire chez Williams l'an prochain, une ambition qu'il cachait peu dans ses propos.

"Je connais bien ce circuit alors j'ai pu immédiatement me mettre au boulot, je savais comment la voiture devait se comporter et nous avons pu continuer les tests débutés en Inde", a-t-il rapporté. "Pastor a été un peu plus rapide que moi à la fin des essais libres 1, mais auparavant nos chronos étaient identiques. C'est bon de savoir que j'avais la vitesse, même si je pense qu'il était possible de faire mieux."

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