• Vu de l'objectif - Mark Sutton

Admiration pour Austin

Mark Sutton
20 novembre 2012

Suite au week-end du Grand Prix des États-Unis sur le Circuit des Amériques, le photographe F1 Mark Sutton présente ses images et anecdotes préférées.

Tribunes bondées

© Sutton Images
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Je souhaitais vous montrer à quel point les spectateurs étaient au rendez-vous chaque jour. Cette photo a été prise vendredi après-midi lors des essais libres. La foule était immense pendant les trois jours de l'événement : 65 000 personnes vendredi, plus de 80 000 samedi et 117 000 dimanche, c'était vraiment remarquable. Ici, on peut voir Vettel et Alonso, les deux prétendants au titre, se suivre. Nous n'avons pas eu l'occasion de voir cela pendant la course. Habituellement ils sont chacun de leur côté pendant les essais, mais parfois ils font exprès pour se suivre, question d'évaluer la vitesse de pointe de l'adversaire sur les lignes droites ou pour voir s'il peut être rattrapé grâce au DRS. Quant à la foule, c'était comme à Silverstone ou au Canada, probablement les deux seuls autres circuits à guichets fermés. C'est une belle image : la foule, les deux adversaires et un grand ciel bleu.

Matin ensoleillé

© Sutton Images
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Le feu vert était allumé à 9h chaque matin, alors nous devions être au circuit à 7h pour voir les pilotes arriver au circuit. Dans cette luminosité matinale dorée, dans laquelle le premier virage était rétro-éclairé, nous pouvions photographier les voitures alors qu'elles se dirigeaient vers la colline et le Soleil. À cette heure du jour la luminosité était merveilleusement claire et dorée, et la lumière du Soleil réfléchissait sur la piste. C'est le genre d'image que l'on voit rarement sur d'autres circuits. Nous avons entendu la foule applaudir et se réjouir lorsque les voitures sont entrées en piste vendredi matin.

Les bandes, mais sans les étoiles

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Ici on voit Romain Grosjean lors des essais du vendredi, mais le véritable sujet de cette image, ce sont les bandes peintes au sol. Le design initial comprenait également des étoiles pour imiter le drapeau américain, mais les promoteurs ont décidé qu'elles seraient source de distraction pour les pilotes et la télévision, alors les bandes ont été repeintes par-dessus. C'est beaucoup plus beau que de l'asphalte et cela donne de belles images. Nous nous étions déjà rendus à Austin pour voir la progression des travaux et je dois dire qu'ils ont fait de l'excellent boulot. Une grande portion de la terre déplacée pour construire le circuit a été utilisée pour créer des buttes sur lesquelles les spectateurs peuvent s'installer pour bien voir l'action en piste. C'est un excellent circuit, tout le monde a apprécié.

Vedettes sur la grille

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Il y avait beaucoup de célébrités sur la grille, surtout des gens de Hollywood. Matt LeBlanc, Michael Fassbender, Patrick Dempsey, Gordon Ramsey et autres. Lorsque j'ai photographié Jackie Stewart, je n'ai pas immédiatement réalisé qui l'accompagnait : il s'agissait de Gene Cernan, le dernier homme a avoir marché sur la Lune ! Les Américains le connaissent bien, mais j'imagine qu'un grand nombre de gens ne le savaient pas, comme moi. Dans la première photo, on voit le réalisateur Ron Howard, le gouverneur du Texas Rick Perry et Mario Andretti avec Bernie Ecclestone. Ce fut un excellent week-end, je pense que tout le monde en est très heureux. C'est le genre d'événement qui pourrait mettre Austin sur la carte du monde, c'est l'objectif au fond. J'ai déjà vraiment très hâte d'y retourner l'an prochain !

Le premier départ à Austin

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Pour prendre cette photo, il fallait monter dans une tour située au virage 1. Sinon, on ne voyait pas ce qu'il se passait au pied de la colline. Encore une fois, il faut souligner le travail des organisateurs qui ont pensé à tout. Les réglementations encadrant la santé et la sécurité sont nombreuses en Amérique, alors cette tour était nettement plus sûre que celle construite en Inde, par exemple. Le départ était lui aussi différent d'ailleurs. La piste est très large, alors le peloton s'est déployé sur toute la piste au sommet de la colline ; il n'y a pas eu d'accident mais c'était néanmoins spectaculaire. La foule était très excitée et on pouvait clairement l'entendre. Nous avons même entendu des "Yee-haw !", donc ce fut un véritable accueil texan pour la Formule 1. Le bruit provenant de la foule était extraodinaire.

Le Stetson de Hamilton

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Nous ne savions pas que les pilotes allaient apparaître sur le podium en portant des chapeaux de cowboy, nous nous attendions aux habituelles casquettes de Pirelli. Ce fut un excellent coup publicitaire et l'endroit parfait pour le faire. On peut voir la surprise et le bonheur de Hamilton. Il pointait vers son chapeau, c'était parfait. Et avec ce grand sourire, c'était un beau moment à saisir. J'ai remarqué qu'aucun des pilotes sur le podium - Hamilton, Vettel et Alonso - n'a lancé son chapeau dans la foule ; chacun voulait le garder en souvenir. Les chapeaux de cowboy auraient été préparés pour cette occasion seulement.

Mark Sutton est photographe F1 | www.suttonimages.com/ | www.gpweek.com | Mark sur Twitter

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