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Schumacher, le héros de Vettel

ESPN Staff
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Alors que le septuple champion Michael Schumacher, 43 ans, entame son dernier week-end de Grand Prix en carrière, Sebastian Vettel, 25 ans, s'est remémoré sa première rencontre avec le Kaiser alors qu'il débutait en karting.

"J'ai eu le privilège de rencontrer Michael lorsque j'étais petit. Il était mon héros d'enfance", a déclaré Vettel. "Pour moi et pour bien des enfants à Kerpen. Il était notre héros et nous avons eu l'honneur de le rencontrer."

"Il s'occupait du championnat à Kerpen et il est venu assister à la dernière course, il a distribué les trophées à tous les enfants. Il y en avait plus d'une centaine à l'époque, alors il était très patient. Sachant à quel point son horaire était chargé, d'avoir pris ce temps pour nous, les enfants qui courrions, c'était très spécial et c'est un souvenir très spécial."

"Je vois la personne"

"Je ne savais pas quoi dire lorsque je l'ai rencontré la première fois, je ne voulais rien dire de stupide, mais je me souviens de ce moment", a continué le pilote Red Bull. "Aujourd'hui c'est différent, je suis un adulte et nous avons une relation normale, alors lorsque je lui parle je n'ai pas l'impression de discuter avec mon héros d'enfance. Quand je parle avec Michael, je vois la personne plutôt que ses accomplissements."

"Je pense qu'il sera toujours une inspiration pour moi"
Sebastian Vettel

Le retour en F1 de Schumacher, en 2010 avec Mercedes, a permis aux deux allemands de croiser le fer en piste. Une belle expérience pour Vettel, même s'il n'a jamais eu le plaisir de partager un podium avec son illustre compatriote.

"Je cours contre lui depuis trois ans (...) mais cette possibilité était encore très, très lointaine lorsque j'étais enfant. Lui était déjà en Formule 1, mais pour moi c'était un rêve encore très lointain. Ces dernières années me sont très spéciales, nous avons une très belle relation. Je pense qu'il sera toujours une inspiration pour moi."

Vettel, double champion du monde (et peut-être triple champion ce dimanche), pourrait en théorie être celui qui parviendra à casser l'incroyable record de sept titres appartenant à Schumacher. Mais cela aussi, c'est encore un rêve très, très lointain...

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