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Hamilton s'inspire de Schumacher

ESPN Staff
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Alors qu'il entame un contrat de trois ans avec Mercedes, Lewis Hamilton espère suivre l'exemple établi jadis par Michael Schumacher, l'homme qu'il remplace.

On se souviendra que Schumacher, alors double champion en titre avec Benetton, avait rejoint Ferrari en 1996 alors que cette équipe n'avait pas remporté une couronne depuis de nombreuses années. Mais c'est pourtant avec la Scuderia, qui avait recruté un grand nombre de talents techniques pour former son 'équipe de rêve', que l'Allemand allait signer les plus beaux résultats de sa carrière en décrochant cinq titres supplémentaires consécutifs entre 2000 et 2004.

Parti vers une première retraite fin 2006, Schumacher est revenu en F1 de 2010 à 2012 avec la nouvelle écurie Mercedes (précédemment Brawn GP), mais les succès n'étaient pas au rendez-vous pour aucune des deux parties. Schumacher ayant décidé de prendre sa retraite définitive, Hamilton a choisi de relever le défi. Le champion 2008 espère faire avec Mercedes ce que son prédécesseur a fait avec Ferrari.

"J'aime penser que je pourrai accomplir quelque chose de similaire", a déclaré l'ex-pilote McLaren. "Il a réussi en étant entouré par des personnes exceptionnelles, et j'ai vraiment l'impression d'avoir rejoint une équipe dans laquelle je suis entouré de la même façon."

"Pas un homme-orchestre"

"Je veux atteindre le prochain niveau. Je pourrais être un bon pilote mais je veux être un grand pilote. Cela pourrait mal se terminer, mais peut-être pas. Je veux transformer cette équipe en l'une des plus grandes de la F1. Si j'arrive à accomplir cela, ce sera très spécial", a continué le Britannique. "La persévérance sera la clé pour nous tous. Je travaillera aussi fort qu'eux pour réussir. C'est un effort d'équipe, je ne suis pas un homme-orchestre. Je veux qu'ils sachent que je me donnerai à 100 % comme eux."

Mais contrairement à Ferrari, l'écurie Mercedes moderne ne peut s'appuyer sur une longue liste de succès en Formule 1. L'équipe a bien remporté le titre en 2009, mais c'était sous la bannière Brawn GP, avant son acquisition par la marque à l'Étoile. Donc, un grand chapitre attend d'être composé ; Hamilton entend être l'un des auteurs.

"Je pourrais être un bon pilote mais je veux être un grand pilote"
Lewis Hamilton

"Cette équipe n'a pas déjà passé des années à gagner des championnats du monde, cela ne fait pas partie de son Histoire ; il y a une nouvelle Histoire à écrire ici", a-t-il dit. "Bâtir cette équipe et la faire passer d'une période difficile à une période de grandes réussites, ce serait une satisfaction immense pour moi. Mais si nous réussirons, cela reste à voir."

"Je suis heureux. J'ai pris une décision et je l'assume (…) J'aurais pu rester chez McLaren et continuer à gagner des courses, mais je vois un grand potentiel ici. Je ne vois pas cela comme un pari."

Cependant, bien qu'il s'en inspire, Hamilton ne pense pas imiter Schumacher dans un domaine en particulier : "J'ai 28 ans ; je n'ai pas l'intention de continuer aussi longtemps que Michael (43 ans au moment de sa retraite, ndlr), mais j'espère avoir encore une bonne dizaine d'années devant moi."

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