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Haug tire sa révérence

ESPN Staff
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Norbert Haug, l'homme en charge du programme sportif de Mercedes-Benz depuis plus de 22 ans, va quitter l'entreprise allemande à la fin de l'année.

Nommé vice-président de Mercedes Motorsport en 1990, Haug a supervisé les activités de la Marque à l'étoile en Formule 1, DTM, ChampCar, GT, Groupe C et Formule 3. Fin 2009, alors que Mercedes était le motoriste de Brawn GP, il a organisé l'achat de l'équipe championne du monde pour en faire l'écurie F1 officielle du manufacturier allemand ; au début de la saison 2010, Mercedes courrait dans la catégorie reine à titre de constructeur pour la première fois depuis des décennies.

Cependant, l'équipe n'a remporté qu'un seul Grand Prix en trois saisons, un résultat bien en-deçà des attentes. Mercedes a annoncé le départ de Haug par "entente mutuelle." Dieter Zetsche, le dirigeant de Mercedes-Benz et PDG de Daimler, a rendu hommage au "dévouement extraordinaire" de ce dernier.

"Norbert Haug a été le visage du programme Mercedes-Benz Motorsport pendant plus de 20 ans", a rappelé Zetsche. "Il a laissé son empreinte sur toute une époque et pour la conclure, il a organisé le retour réussi des Flèches d'argent en Formule 1. Au nom du Conseil d'administration et de la grande famille des sports mécaniques, je souhaite remercier Norbert pour son dévouement extraordinaire envers la Marque à l'étoile."

Passionné du début à la fin

Haug s'est dit déçu des résultats de Mercedes depuis que la compagnie a repris un rôle de constructeur en F1, mais l'écurie serait maintenant bien placée pour faire de grands pas en avant.

"Je remercie le meilleur manufacturier automobile au monde pour ses 22 années, il n'y a pas eu un seul moment sans passion pour moi", a-t-il déclaré. "Je souhaite tout particulièrement remercier le Conseil d'administration pour la confiance et la liberté qu'il m'a toujours accordé dans tous les domaines. Depuis 1991, nous avons réalisé de grands accomplissements et de grandes victoires, pour lesquels je remercie tous mes collègues."

"Malheureusement, avec une seule victoire en 2012 depuis la fondation de notre propre écurie de Formule 1 en 2010, nous ne sommes pas parvenus à répondre à nos attentes. Toutefois, les bonnes décisions ont été prises pour connaître le succès à l'avenir. Notre équipe et nos pilotes (Nico Rosberg et Lewis Hamilton) feront tout ce qui est possible pour atteindre ces objectifs."

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