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Signes encourageants pour Brawn

ESPN Staff
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Ross Brawn, le patron de l'écurie Mercedes, reconnaît que son équipe a encore "énormément à faire" pour être réellement compétitive, mais la nouvelle voiture aurait tout le potentiel pour y arriver.

Les débuts de la W04 n'ont pas été faciles cette semaine, lors des premiers essais de pré-saison qui ont eu lieu sur le circuit espagnol de Jerez. Mardi, un court-circuit a provoqué un début d'incendie alors que Nico Rosberg était en piste ; mercredi, une fuite dans le système de freinage a envoyé Lewis Hamilton dans un mur de pneus.

Le kilométrage a donc été très limité pendant ces deux jours, mais Rosberg et Hamilton ont récupéré une partie du temps perdu en complétant un très grand nombre de tours jeudi et vendredi (148 et 145 respectivement), et ce sans souci de fiabilité. C'est de bon augure suite aux premiers pépins majeurs, assez pour que l'optimisme de Brawn soit "raisonnablement forte."

Des signes encourageants

"Il y a beaucoup à faire, énormément à faire, mais nos deux pilotes investissent énormément d'énergie dans l'équipe", a-t-il dit. "Nous savons ce qu'il s'est passé l'an dernier, et nous savons ce que nous devons faire cette année. Nous devons tranquillement progresser et nous assurer de faire les choses correctement. Nous avons deux excellents pilotes qui nous aident à accomplir cela."

"Le pas en avant que nous avons fait, entre la fin de l'année dernière et le début de celle-ci, est assez substantiel"
Ross Brawn

En fin de saison 2012, Mercedes avait une à deux secondes de retard au tour sur ses rivales. Cependant, l'équipe travaillait déjà sur des solutions en vue de 2013 et ne cherchait plus nécessairement à rejoindre le podium. Brawn est d'avis que la nouvelle W04 devrait effacer les lacunes de la W03.

"Le pas en avant que nous avons fait, entre la fin de l'année dernière et le début de celle-ci, est assez substantiel", a déclaré le Britannique. "C'est une cible mouvante, mais sur l'ensemble de l'équipe, ce que je vois est très encourageant. Il s'agit de la première voiture conçue par Aldo (Costa, directeur technique) et le département aéro semble faire du bon travail, donc les signes encourageants sont nombreux."

Brawn a confirmé que des évolutions majeures seront installées sur la Mercedes lors du troisième et dernier bloc d'essais, à Barcelone, en prévision du Grand Prix d'Australie et du début du championnat 2013 : "Nous aurons de nouveaux éléments lors du prochain test, mais comme c'est le cas pour la plupart des équipes, le dernier test sera effectué avec le package pour Melbourne. Nous complétons ce projet actuellement et allons commencer la production des pièces. La majorité de la carrosserie sera neuve pour Melbourne."

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