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Lauda parle de top 3

ESPN Staff
9 février 2013 « Le bilan de Jerez | Bianchi va découvrir Yeongam »

Malgré les déboires dont furent victimes ses Flèches d'argent, Niki Lauda, un des nouveaux dirigeants de l'équipe Mercedes, tire un premier bilan positif de la semaine passée à Jerez.

Les deux premières journées d'essais hivernaux ont été marquées par deux pannes importantes sur la W04. Mardi, Nico Rosberg a fait les frais d'un début d'incendie en raison d'un court-circuit sur le système électrique. Le lendemain, pour sa première journée au volant, Lewis Hamilton a terminé dans une pile de pneumatiques en raison d'une fuite dans le système de freinage, à l'arrière droit.

Tout ceci ne décourage pas Lauda, nouveau venu dans l'organigramme de Mercedes à titre de président non exécutif du conseil d'administration. Bien au contraire.

Schumacher ne lui manque pas

"Les voitures sont relativement proches les unes des autres", a affirmé le triple champion du monde. "Sebastian Vettel (Red Bull) est à mon avis pour l'instant le plus rapide. Sa voiture fonctionne bien, semble fiable. Il est actuellement un peu plus rapide que le reste. Ma satisfaction est que la Mercedes peut désormais se placer dans le top 3."

Concernant les incidents du début de semaine, Lauda n'est pas inquiet : "Ces essais sont destinés à éliminer les erreurs. Nico et Lewis ont rattrapé cela lors de leurs deux derniers jours. Nous sommes à nouveau dans le coup."

À tel point que le septuple champion Michael Schumacher "ne manque même pas" à Mercedes, d'après l'Autrichien. "Son absence risque de nuire en revanche à la popularité de notre équipe lors de la première course."

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