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Whitmarsh affiche sa confiance

ESPN Staff
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La McLaren MP4-28 est une évolution, mais une une très bonne évolution selon Whitmarsh
© Sutton Images
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Martin Whitmarsh, la patron de l'écurie McLaren, croit que son équipe a fait tout le nécessaire pour éradiquer les erreurs et les problèmes de fiabilité de l'an dernier. Le résultat est la nouvelle MP4-28, dévoilée jeudi, qu'il annonce très prometteuse.

McLaren a débuté et terminé la saison 2012 par des victoires, mais ses performances n'étaient pas suffisamment stables sur la durée de l'année pour lui permettre de remporter le championnat. La nouvelle voiture a des caractéristiques clairement différentes, comme la suspension avant à tirant et un museau plus élevé, mais Whitmarsh affirme qu'il s'agit bien d'une évolution de la monoplace précédente. Après avoir remporté les deux derniers Grands Prix de 2012, l'objectif est de continuer sur cette lancée.

"À mesure qu'ils découvriront la voiture, les gens vont réaliser qu'un grand nombre de changements ont été apportés, mais il s'agit d'évolutions", a-t-il dit. "D'immenses efforts ont été investis dans les processus de design, de développement et de fiabilité, mais aussi dans nos processus opérationnels. Il est très clair aujourd'hui, particulièrement lorsque la réglementation est très stable, que vous n'avez pas droit à l'erreur. Si vous ne marquez pas de points, vous allez rapidement perdre du terrain."

"Fernando (Alonso) et Ferrari ont maximisé leurs points avec la voiture qu'ils avaient (en 2012), mais pas nous. Nous avons travaillé très fort sur ce point pour cette année et nous sommes déterminés à corriger cette situation."

Bonnes impressions

Malgré les modifications apportées à la McLaren depuis l'an dernier, Whitmarsh croit que la grande stabilité des règlements fera en sorte qu'aucune équipe du plateau n'arrivera à développer quelque chose de fondamentalement décisif cette saison. Mais il y a toujours une marge de développement à exploiter.

"Nous ne pouvions faire autrement qu'avoir l'impression que nous avons une voiture compétitive"
Martin Whitmarsh

"C'est toujours possible qu'un éclair de génie soit survenu alilleurs, mais c'est peu probable", a-t-il opiné. "En vertu des règlements actuels, les voitures sont déjà très bien développées maintenant et nous sommes plutôt satisfaits du travail effectué sur la nôtre. Cela dit, à mesure que nous continuerons son développement, notre voiture sera différente lorsque nous arriverons à Barcelone (pour les essais de pré-saison) et elle le sera davantage lorsque nous arriverons en Australie (pour la première course)."

"La bonne nouvelle, c'est que nous avons déjà progressé avec cette voiture car elle est déjà plus rapide que celle que nous avions à la fin de l'an dernier ; les signes sont très encourageants", a ajouté Whitmarsh. "Que ce soit au niveau des appuis ou d'autres paramètres qui ont un effet sur les performances, cette voiture répond très bien. Les pilotes et les ingénieurs ont effectué une révision technique très complète hier et nous ne pouvions faire autrement qu'avoir l'impression que nous avons une voiture compétitive."

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