• Lotus - Essais pour jeunes

Vraie expérience pour Prost

ESPN Staff
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Au terme de la première journée d'essais réservés aux jeunes, mardi à Abou Dabi, Nicolas Prost était ravi d'avoir piloté la Lotus E20, la voitura ayant remporté le Grand Prix dimanche soir avec Kimi Räikkönen aux comamndes.

Le fils du quadruple champion Alain Prost fait de belles choses en endurance, mais cette fois le trentenaire s'est fait plaisir en bouclant 52 tours du circuit de Yas Marina à bord d'une F1. Des essais aérodynamiques étaient au programme.

"Aujourd'hui, j'ai vécu ma première vraie expérience avec une Formule 1", a déclaré le Français. "J'avais déjà piloté la R30 (la voiture de 2010), mais elle date maintenant de deux ans et les pneus n'étaient pas les mêmes. C'était donc une expérience différente. Évidemment, je suis très heureux et je suis impressionné par la voiture. C'est un pas de géant par rapport à la R30."

"Pour moi, c'était une vraie journée de pilote d'essai et nous avons testé beaucoup de pièces. Nous avons travaillé seulement en gommes dures, donc nous ne cherchions pas à faire des temps", a ajouté Prost, dont le meilleur chrono était le 5e plus rapide mardi.

"Nous avons plutôt analysé les datas et j'ai pu comparer ma télémétrie avec celles de Kimi (Räikkönen) et Romain (Grosjean). Bien entendu, il me manque quelque chose dans certains virages, mais pour le reste ce n'est pas mal. Je pense que ma première journée a été positive, j'ai fait le travail que l'équipe m'a demandé. Alors cela se résume par une très bonne journée."

Prendre le temps

"Nico était au volant pour cette première journée et nous nous sommes concentrés principalement sur de nouveaux développements aérodynamiques", a expliqué Simon Rennie, ingénieur piste de Lotus. "En termes de procédures, c'était donc un programme plutôt exigeant pour Nico, mais il s'en est très bien sorti. Nous avons accompli notre programme en entier et nous avons pu achever tout ce que nous avions prévu aujourd'hui. Nico a fait de l'excellent travail."

"Comme nous l'avons constaté pendant la course, la dégradation est très faible sur ce circuit, ce qui était idéal pour notre travail aérodynamique. Nous avons surtout testé des éléments qui prennent du temps à changer, ce qui implique qu'il est impossible d'obtenir de bonnes informations sur eux pendant un week-end de course. Nous n'avons pas effectué un énorme nombre de tours, mais ils nous ont permis de récolter de très bonnes informations. Nous n'avons pas cherché la performance, mais plutôt des relais constants, ce que Nico a parfaitement réalisé. Donc, dans l'ensemble, cela a été une très bonne journée."

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