• Barcelone I

Lotus va viser la performance

ESPN Staff
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Alan Permane se prépare pour quatre jours d'essais
© Sutton Images
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Le directeur des opérations piste de Lotus, Alan Permane, évoque les attentes d'Enstone vis-à-vis des essais de pré-saison, qui se poursuivent cette semaine à Barcelone.

Objectifs - "Nous espérons y accumuler beaucoup de longues séries de tours afin d'obtenir une compréhension plus détaillée du comportement des pneus sur un circuit utilisé en championnat. Nous voulons aussi réaliser des simulations de course, avec arrêts au stand, changements de pneus. Notre but est de faire une vraie répétition de course incluant un tour de formation et un départ type Grand Prix. Nous allons continuer notre travail sur la performance et les simulations de course seront un excellent test sur la fiabilité."

Bolan après Jerez - "Nous sommes contents de ce que nous avons fait là-bas. Dans l'idéal, nous aurions aimé boucler plus de tours et faire plus de longues séries, mais le déroulement de la semaine ne l'a pas permis. Jerez était la première sortie de la E21 et dans ce cas vous vous focalisez sur deux aspects : la voiture et les nouveaux pneus Pirelli. Mais le revêtement particulièrement abrasif de ce circuit fait qu'il n'est pas parfaitement adapté pour l'évaluation des pneus. Alors nous n'en sommes qu'au début de leur découverte. D'un autre côté, Jerez offre l'avantage de garantir une bonne météo - c'est sans doute le meilleur endroit en Europe à cette période de l'année - qui permet de rouler régulièrement. Finalement, nous avons effectué un bon kilométrage et nous avons une bonne idée de la performance de la E21, ainsi qu'un petit éclairage sur la performance des pneus."

Entre nouveautés et réglages - "Les deux vont de pair jusqu'à un certain point. La première session de Barcelone est largement consacrée à l'amélioration de la voiture en fonction de ce que nous avons appris à Jerez. Alors nous avons travaillé sur chaque élément qui n'a pas fonctionné comme nous l'attendions ou sur des composants qui nécessitaient d'être renforcés. Cela signifie que nous avons apporté des modifications mineures pour rendre la voiture plus robuste et apte à la course. Ce qui peut s'opérer en conjonction avec le travail sur la performance. Plusieurs des pièces évoluées ne sont pas liées nécessairement à la performance, mais plutôt à la fiabilité, ainsi une estimation de performance peut être menée en parallèle."

"À Barcelone, nous pourrions avoir entre 20 et 25°C sur la piste, alors que cela pourrait monter à 45°C ou plus à Sepang et cela a un impact significatif sur la performance des pneus"

Évolutions - Nous aurons des évolutions aérodynamiques comme un nouvel aileron avant, un nouveau soubassement, un nouvel aileron arrière et l'essentiel du package pour Melbourne à éprouver. Cela implique que l'objectif sera plus axé sur la performance. Cela dit, même quand nous nous attachons à la performance, une évaluation de la fiabilité est une résultante bienvenue à chaque sortie de la voiture.

Le pneu, cet inconnu - "Nous en serons encore au premier stade de la courbe d'apprentissage, surtout concernant la performance des pneus. Les températures de l'air et de la piste à Barcelone seront probablement bien inférieures à celles de Melbourne et surtout de Sepang. À Barcelone, nous pourrions avoir entre 20 et 25°C sur la piste, alors que cela pourrait monter à 45°C ou plus à Sepang et cela a un impact significatif sur la performance des pneus."

"Nous avons une idée de l'usure de nos pneus dans les conditions climatiques des essais, notamment de notre situation par rapport à la moyenne des autres teams. Nous tentons ensuite d'extrapoler ces valeurs dans les températures plus chaudes et sur les asphaltes différents que nous allons rencontrer lors des premières courses. Nous aurons une idée des réactions des pneus les années précédentes aux essais et ensuite lors des premières courses, ce qui nous donnera un schéma de possibilités. Cela dit, toutes les premières courses font toujours partie du processus d'apprentissage pour toutes les équipes, ce qui les rend passionnantes pour les spectateurs. Nous espérons bien nous y trouver en tête."

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