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La Grèce veut des essais

ESPN Staff
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Priorité sur des essais de pré-saison en Grèce
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Le promoteur du projet visant à construire un nouveau circuit près de Patras, en Grèce, précise qu'il souhaite avant tout encourager les écuries à effectuer des essais au pays. Un Grand Prix, c'est pour plus tard.

Les coûts de construction du futur circuit sont évalués à 95 M€ (123 M$). Le gouvernement grec, qui cherche toujours à relancer l'économie nationale, est prêt à débloquer 29 M€ (37 M$) pour financer en partie le projet. Le président de la société Racetrack Patras, à l'origine de l'initiative, affirme que la participation publique se limitera à la phase de construction seulement.

"Ce projet appartient au secteur privé, il ne compte pas sur un financement de l'état pour ses coûts d'opération", a expliqué Evangelos Floratos à l'agence Reuters. "De plus, les gens croient à tort que nous cherchons à organiser une course de Formule 1. Ce sont des événements souvent subventionnés par les gouvernements nationaux. Ce n'est pas notre objectif principal."

Destination de pré-saison

"Soyons clairs. Nous ne sommes pas prêts à payer pour être inclus sur le calendrier (de la F1) à ce moment-ci. Nous y penserons à l'avenir si et quand quelqu'un, que ce soit le gouvernement ou le secteur privé, souhaite le subventionner."

Le premier pas vers un possible GP de Grèce sera d'accueillir les équipes pour des essais de pré-saison au cours de l'hiver. Floratos dit avoir un "avantage stratégique" car "les conditions météo sont excellentes" au pays et "nos prix seront compétitifs comparé aux autres circuits européens."

"Notre objectif premier est de faire en sorte que le circuit soit en opération 365 jours par année pour offrir un service de haute qualité aux professionnels du sport automobile", a souligné l'ancien maire de Patras. En plus d'activités diverses liées aux sports motorisés, il entend construire un musée de l'automobile et dit avoir une entente de recherche et développement avec l'université de Patras. Il espère que son plan générera non seulement des revenus, mais des emplois, une industrie et du tourisme.

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