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Sid Watkins n'est plus

ESPN Staff
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Le professeur Watkins, apprécié de tous, a eu une très grande influence sur la Formule 1 moderne
© Sutton Images
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Le professeur Sid Watkins, qui a soigné des pilotes de Formule 1 pendant de nombreuses années et veillé à améliorer leurs chances de survie en cas d'accident, est décédé mercredi. Il avait 84 ans.

Watkins, incontestablement une des personnes les plus appréciées et aimées du paddock, a pris sa retraite comme président de l'Institut de la FIA en décembre dernier ; il avait été Délégué médical de la FIA lors des Grands Prix de 1978 à 2004. Le neurochirurgien, qui tenait à être appelé Sid, s'impliquait toujours directement dans les soins d'urgence à être donnés aux pilotes blessés.

Lors du week-end du Grand Prix de Saint-Marin en 1994, inquiet suite aux accidents de Rubens Barrichello et de Roland Ratzenberger, fatal pour ce dernier, Watkins a demandé à son ami Ayrton Senna, dont il était très proche, de ne pas courir. "Tu as été champion du monde trois fois, tu es de toute évidence le plus rapide de tous", lui avait-il dit, tel qu'inscrit dans son autobiographie. "Laisse tout ça et partons à la pêche."

Senna ne l'a pas écouté, mais son décès sur la piste d'Imola a été le point de départ d'une vaste révision de la sécurité en F1. Travaillant de près avec la FIA, Watkins a été un pionnier : il a aidé à implanter des réformes médicales et techniques qui contribuent toujours énormément à la survie des pilotes d'aujourd'hui.

Sur Twitter, les remerciements provenant de pilotes et d'autres membres du paddock affluent pour souligner son œuvre. Par ses soins et par son travail, le professeur Watkins a sauvé la vie de plusieurs personnes, que ce soit directement ou indirectement.

Il est probable que le grand Ayrton l'attend dans l'au-delà avec deux cannes à pêche.

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