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Grande-Bretagne

  • Fondée en 2010
  • Aussi appelé Virgin
  • Motoriste Cosworth
  • Patron John Booth
  • Directeur technique Nick Wirth
Statistiques par année
Année Moteur Pilote Race Démar Vic Pod Class Meill 1+2 Pole Front Meill Tour Pts Pos
2010 Cosworth J d'Ambrosio, L di Grassi, T Glock 19 36 0 0 19 14 0 0 0 15 0 0 -
2011 Cosworth J d'Ambrosio, T Glock, R Wickens 19 37 0 0 29 14 0 0 0 19 0 0 -
Total 38 73 0 0 48 14 0 0 0 15 0
Course Circuit Date
Première Grand Prix de Bahreïn Bahreïn 14 mars 2010 Résultats
Dernière Grand Prix du Brésil Interlagos 27 novembre 2011 Résultats
Fiche

Dirigée par l'ancien champion de monoplaces John Booth, Manor Motorsport a fait ses débuts en 1990. Au cours des années qui suivraient, l'équipe allait signer 171 victoires et remporter 19 titres dans plusieurs séries importantes, telles la Formule 3 Euroseries et la Formule Renault. Des pilotes tels Kimi Räikkönen et Lewis Hamilton ont contribué à ces succès.

Lorsque Richard Branson est sorti ravi de son expérience comme sponsor de l'écurie Brawn GP, qui a remporté contre toute attente le championnat de Formule 1 2009, le patron de l'empire Virgin s'est mis à la recherche d'un nouveau projet en F1 : il a choisi celui de Manor, qui s'apprêtait alors à faire ses premiers pas dans la catégorie reine en 2010. L'équipe a été renommée Virgin avant le début de la saison.

L'écurie aux moyens modestes a décidé d'effectuer le développement de sa monoplace entièrement par ordinateur, se basant seulement sur la dynamique virtuelle des fluides sans valider les résultat dans une soufflerie comme toutes les autres équipes du plateau. L'expérimenté Timo Glock, qui avait perdu son poste chez Toyota lorsque le manufacturier japonais s'est retiré de la F1 à la fin de 2009, s'est joint à l'aventure. Lucas di Grassi a été son coéquipier, en partie grâce à l'aide de sponsors.

Dès le début de la saison 2010, les ingénieurs ont réalisé que le réservoir de carburant était insuffisant ; les pilotes devaient donc lever le pied en fin de parcours pour rallier l'arrivée. Cette erreur a été corrigée après quelques courses, mais Virgin demeurait une écurie de fond de peloton accusant régulièrement deux tours de retard sur les meneurs. Virgin s'est retrouvée à la dernière place du classement des constructeurs.

En 2011, Glock a été secondé par un autre pilote assisté par des sponsors, Jérôme d'Ambrosio. Un sponsor titre pour l'équipe a été trouvé chez Marussia Motors, manufacturier russe de voitures exotiques. La monoplace était plus fiable mais les résultats laissaient toujours à désirer ; il fallait réagir. En cours de saison, Virgin s'est séparée de son directeur technique Nick Wirth et de son concept de développement virtuel. Pat Symonds, l'ancien directeur technique de Renault, a été recruté comme consultant. Un partenariat technique a ensuite été signé avec McLaren, comprenant accès à la soufflerie et au simulateur.

Virgin a de nouveau été la dernière du classement en 2011, mais la situation devrait s'améliorer en 2012 grâce à une nouvelle voiture conçue avec de nouveaux outils et une nouvelle approche. L'équipe sera renommée Marussia, l'entreprise russe étant entrée dans le capital de l'écurie, tandis que Virgin demeurera à titre de sponsor.

Timo Glock continue au sein de Marussia en 2012. Pour la troisième fois en trois années, il aura un nouveau coéquipier : le Français Charles Pic fera à son tour ses débuts dans la catégorie reine.

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