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Watkins est irremplaçable

ESPN Staff
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Bernie Ecclestone a rendu hommage au professeur Sid Watkins, qui a été Délégué médical de la Formule 1 pendant 26 ans et artisan d'un très grand héritage. Le réputé neurochirurgien est décédé mercredi ; il avait 84 ans.

Le grand patron de la catégorie reine avait engagé Watkins en 1978 pour qu'il rende la discipline plus sûre. Les mesures qu'il a fait adopter au cours des années ont transformé la F1 et continuent toujours de sauver les vies des pilotes. Dans un communiqué publié sur le site officiel de la Formule 1, Ecclestone a déclaré que le professeur Watkins est "irremplaçable."

"Ce que Sid a fait pour rendre la Formule 1 plus sûre est incroyable. Il a dédié sa vie à cette cause pour s'assurer que tout soit aussi sûr qu'il est possible de l'être. Nous lui sommes tous redevables pour sa bienveillance et son dévouement", a dit Ecclestone.

"Sid a mené tous ces projets"

"Lorsque je l'ai invité à rejoindre la Formule 1 comme docteur officiel, au cours de la saison 1978, nous avions parlé des nombreux aspects qui affectaient la sécurité et les soins médicaux. Nous étions d'accord qu'un véritable hôpital était nécessaire sur les circuits et qu'il devait prendre la forme d'un centre médical très bien équipé pour stabiliser les pilotes blessés ayant besoin de soins immédiats. Il fallait aussi avoir un hélicoptère disponible pour les transporter ensuite vers un centre médical spécialisé, et que l'aire d'atterrissage de l'hélicoptère soit aussi près que possible du centre médical de la piste."

"Sid a mené tous ces projets jusqu'à leur réalisation, et plusieurs autres également", a continué Ecclestone. "Après l'accident de Jochen Rindt et ensuite celui de Ronnie Peterson, je lui ai suggéré qu'une voiture d'intervention médicale était nécessaire et qu'il devrait assumer la responsabilité d'amener les pilotes au centre médical. Nous parlions longuement et travaillions ensemble, et ensuite il s'occupait de toutes les facettes médicales dont je ne connaissais rien."

"Je suis à peu près sûr qu'il est irremplaçable. Une personne de son calibre, vous n'en rencontrez qu'une seule fois au cours de votre vie."

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