• Barcelone I, J1

Barcelone I, Jour 1, déclarations

ESPNF1 Staff
21 février 2012

Les réactions des pilotes et des staff techniques réunis à Barcelone, à la conclusion de la première journée du deuxième bloc d'essais de pré-saison.

Caterham

Heikki Kovalainen (9e temps, 1:26.035) : "Évidemment, ce n'était pas de cette façon que nous voulions que notre première journée ici se déroule, mais c'est pour cela que nous sommes ici : pour pousser chaque élément à sa limite et régler tout problème avant la première course. C'est difficile d'en appendre beaucoup sur un petit nombre de tours, mais je serai de retour dans la voiture vendredi. Je suis sûr que d'ici là nous pourrons continuer le programme et tirer le maximum des trois prochains jours au circuit."

Mike Gascoyne, chef de la division technique: "Nous avons eu une défaillance de barre d'accouplement à l'arrière ce matin pendant le troisième run de Heikki, il s'est arrêté sur la piste. Nous avons identifié le problème dès que la voiture a été ramenée au garage et sommes parvenus à la réparer. D'autres pièces arriveront ce soir pour s'assurer que le problème ne surviendra pas de nouveau. Nous savons que cette voiture est fondamentalement fiable, alors l'objectif au cours des trois prochains jours sera de rattraper le temps perdu."

Ferrari

Fernando Alonso (5e temps, 1:24.100) : "Il reste encore beaucoup de travail à faire, mais n'est-ce pas pour cela que nous sommes ici ? Je ne pense pas que nous verrons une grande différence au cours des prochains jours, car avant de voir de quoi cette voiture est vraiment capable, il faut assembler toutes les pièces du casse-tête. Je sais que les attentes sont grandes, mais nous sommes entièrement concentrés sur nous-mêmes, nous ne pensons aucunement à ce qu'il se passe autour de nous. Ce n'est qu'à Melbourne (lors du premier GP de la saison) que nous commencerons à bien comprendre la situation."

Force India

Nico Hülkenberg (2e temps, 1:23.440) : "Une fois de plus, c'est bien d'avoir fait autant de tours et je suis ravi de la manière dont les choses se sont passées aujourd'hui. Ce n'était que ma deuxième journée à bord de la voiture et je suis encore dans une phase d'habituation, mais après chaque série de tours je me sens plus à l'aise. Nous avons commencé à effectuer des tests concernant l'aérodynamique pour rassembler des données ce matin, et ensuite nous avons allongé les séries de tours dans l'après-midi. La voiture semble constante et elle se conduit bien. Je suis dans un état d'esprit positif pour la journée de demain."

Jakob Andreason, ingénieur en chef : "Ce fut une nouvelle journée chargée avec beaucoup de kilomètres couverts par Nico qui continue à s'habituer à notre VJM05. Nous avons commencé avec des tests aérodynamiques et nous avons également évalué quelques composantes mécaniques pour tester des améliorations que nous pensions pouvaient être apportées à la voiture suite aux essais de Jerez. La voiture a réalisé de bonnes performances pendant toute la journée et elle a fait montre d'une bonne fiabilité, cela nous a permis de nous concentrer sur la recherche de performance. Nous avons effectué la majorité de ce que nous voulions faire et nous avons pu effectuer de longues séries de tours dans l'après-midi, ce qui a permis à Nico de mieux comprendre les pneumatiques médiums et durs."

Lotus

*Romain Grosjean (10e temps, 1:26.809) : "Nous avons effectué quelques tests aérodynamiques et bouclé les premiers tours chronométrés, mais nous avons vite vu que la voiture ne répondait pas correctement. Ce n'est pas l'idéal de perdre du temps en piste, mais heureusement, nous aurons le châssis qui a parfaitement fonctionné à Jerez. C'est bien d'avoir vu le problème ici plutôt qu'à Melbourne (premier Grand Prix de la saison)."

*Alan Permane, directeur des opérations en piste: "Ce matin, nous avons roulé avec notre deuxième châssis pour la première fois. Mais dès que la voiture s'est présentée en piste, il est devenu évident que tout n'était pas parfait. Par mesure de précaution, nous avons préféré renvoyer le châssis à Enstone pour des examens. Le châssis E20-01, que nous avons utilisé à Jerez, est en train d'être acheminé et nous nous attendons à rouler avec celui-là demain (mercredi)."

*Lotus a décidé de mettre un terme à ses essais et modifier les deux châssis simultanément à l'usine.

Marussia

Charles Pic (11e temps, 1:28.026) : "Ce fut une très bonne première journée pour moi, une manière positive de commencer cette nouvelle saison. La voiture s'est très bien comportée toute la journée alors nous avons pu aller au bout de notre programme. Nous avons fait beaucoup d'arrêts au stand ce matin et nous avons testé toutes les procédures, ce qui a été très utile pour moi. Dans l'après-midi, nous avons fait une simulation de course. J'ai beaucoup appris au cours de cette journée et je suis pressé maintenant de me retrouver au volant demain."

John Booth, patron de l'équipe: "Cela fait du bien de revenir à l'action après presque trois mois loin de la piste. Bien qu'il soit décevant de ne pas être ici avec la voiture de 2012, l'impressionnante fiabilité de la MVR-02 nous a permis d'effectuer une série complète d'entraînement d'arrêts au stand avec l'équipe de courses et Charles, et c'est d'une valeur inestimable. Lors des deux derniers mois, l'équipe s'est beaucoup entraînée chaque jour à l'usine et ce dur labeur a porté ses fruits aujourd'hui. On dirait vraiment qu'il y a de la progression dans nos arrêts au stand. Les essais qu'a effectué Charles aujourd'hui le mettent en bonne position pour la première course à Melbourne. Nous avons terminé l'après-midi avec une simulation de course complète pour Charles, il a essayé les trois types de gommes et il a effectué ses arrêts au stand 'en direct'. Dans l'ensemble, ce fut une manière positive de commencer notre saison 2012. Nous avons maintenant hâte de continuer la progression de Charles lors des deux prochains jours et de voir Timo (Glock) au volant jeudi."

McLaren

Lewis Hamilton (3e temps, 1:23.590) : À venir

Dave Redding, directeur d'équipe : "Avec plus de 500km parcourus, cette journée a été extrêmement productive. La voiture s'est montrée fiable et aucun problème n'est apparu de la journée, Lewis (Hamilton) était satisfait. Malgré les températures plus fraîches d'aujourd'hui, nous sommes optimistes d'être sur la bonne voie en ce qui concerne le travail à faire sur les réglages et sur les pneus pour le début de la saison."

Mercedes

Michael Schumacher (6e temps, 1:24.150) : "Mon premier sentiment c'est que notre nouvelle voiture est très bonne. Je suis content des différentes évaluations que nous avons pu faire dans le courant de la semaine dernière mais, évidemment, avec le changement de règlement, il va nous falloir attendre avant d'en savoir plus. C'est indéniablement un progrès et nous avons travaillé dur dans les secteurs que nous avions définis l'année dernière. Les résultats concernant l'aérodynamique ont l'air bon alors je ne suis pas inquiet en ce qui concerne la forme de notre museau ! Nous avons eu un problème hydraulique aujourd'hui mais je suis content des kilomètres que nous avons pu faire jusque-là avec cette nouvelle voiture."

Red Bull

Sebastian Vettel (meilleur temps, 1:23.265) : "Il est clair que les voitures ont moins de grip que l'an dernier, mais nous tentons de récupérer cela progressivement. C'est difficile de dire où nous nous situons par rapport aux autres actuellement. Tout est une question de feeling, et le sentiment que j'ai dans la voiture aujourd'hui est bon. La journée s'est bien passée, aucun problème. La pause du déjeuner a été longue car nous avons fait quelques changements, et non parce que quelque chose a cassé. Dans l'ensemble, ce fut une bonne journée."

Ian Morgan, responsable de l'ingénierie, course : "Nous avons accompli la majorité de ce que nous voulions faire aujourd'hui. La pause du déjeuner a été plus longue que d'habitude car nous voulions changer certaines choses, mais c'était planifié. Nous avons perdu un peu de temps mais pas au détriment des tâches prévues. Ces essais sont un processus de développement en continu et les essais d'aujourd'hui ont été un peu influencés par ce que nous avons appris lors des essais précédents. Nous avons aussi testé des éléments qui étaient en développement avant même que la voiture soit en piste. Les deux prochains jours seront quelque peu différents car nous allons effectuer des simulations de course et toute l'équipe sera ici, alors tout cela sera intégré au programme de développement. Il y a peu d'opportunités pour pratiquer tout un week-end de course avant le début de la saison, et nous allons en profiter pour compléter une simulation avec chaque pilote. Cela devrait nous tenir en alerte pour les deux prochains jours."

Sauber

Sergio Pérez (7e temps, 1:24.219) : "Ce ne fut pas une journée facile pour nous. Cependant nous avons rassemblé des données très utiles pendant les 66 tours que nous avons effectués. Ce soir nous allons les analyser alors, de ce côté-là, ce fut une journée satisfaisante. Je suis maintenant pressé de me retrouver à demain et j'espère que nous pourrons accomplir encore plus de travail."

Giampaolo Dall'Ara, responsable de l'ingénierie, piste : "Il est évident que nous n'avons pas couvert le nombre de kilomètres que nous souhaitions aujourd'hui, mais de telles choses arrivent parfois lors des essais. Dans la matinée, nous avons eu quelques doutes en relation avec la structure de la voiture, des choses qui n'avaient pas eu lieu à Jerez, et de ce fait nous pensons que c'est lié à la piste. Il est important de s'apercevoir de quelque chose comme cela pendant les essais, cela vaut mieux que pendant un Grand Prix. Nous sommes entrés en contact avec nos experts à Hinwil pour des analyses et en même temps nous avons trouvé une solution mécanique ici, sur la piste. Dans l'après-midi nous avons eu une autre interruption imprévue en raison d'un problème mécanique avec la barre anti-roulis arrière. Ce n'est pas quelque chose de grave, mais cela prend du temps et cela nous a obligé à démonter la boîte de vitesses. Alors maintenant nous allons nous concentrer sur notre programme d'essais pour demain et espérer que cela se passe un peu mieux."

Toro Rosso

Daniel Ricciardo (4e temps, 1:23.618) : "Ce fut une belle journée avec 76 tours effectués. Dans la matinée, mis à part un travail sur le développement général de la voiture, nous avons commencé à nous préparer pour Melbourne (lieu du premier Grand Prix de la saison, le 18 mars). Nous avons testé plusieurs procédures et nous avons travaillé à mettre en place un programme temporel comme si on était dans un week-end de course. Cela s'est bien passé et, dans l'après-midi, nous avons fait des séries de tours se rapprochant d'une course. Tout s'est bien passé jusqu'à ce que la voiture tombe en panne dans la dernière heure."

Williams

Bruno Senna (8e temps, 1:25.711) : "Ce fut une journée très intéressante, passée à travailler sur différents réglages et sur la fiabilité de la FW34. Il faut continuer à travailler fort pour mieux comprendre la voiture. L'équipe va continuer ainsi au cours des prochains jours avec Valtteri (Bottas) et Pastor (Maldonado). L'objectif est d'améliorer le rythme et la constance."

Mark Gillan, ingénieur en chef des opérations : "Bruno était en piste aujourd'hui alors que nous débutions l'avant-dernier bloc d'essais avant la première course de la saison. Nous avons bouclé 97 tours du Circuit de Catalunya, complétant avec succès un programme détaillé de corrélation aérodynamique en matinée. En après-midi nous avons travaillé sur l'optimisation des réglages sur une variété de gommes. Nous continuerons demain avec Valtteri (Bottas) dans la FW34, Pastor (Maldonado) prendra la relève pour les deux derniers jours."

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