• C'était un 3 janvier

Naissance du septuple champion du monde

Michael Schumacher, le pilote le plus titré de l'Histoire de la F1 © Sutton Images
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1969
Naissance à Hermülheim en Allemagne de Michael Schumacher, l'homme qui statistiquement a connu le plus de réussite avec sept titres de champion du monde, 91 victoires, 76 meilleurs tours en course et 68 pole positions. Il est également le seul pilote à avoir terminé toutes les manches d'une saison sur le podium, exploit réussi en 2002. Après son retrait des circuits, il est devenu ambassadeur pour l'UNESCO et un militant pour la sécurité routière. Michael et son frère Ralf sont les deux seuls frères à avoir signé un doublé lors d'un Grand Prix de F1, au Canada en 2001 et 2003, au Brésil en 2002 et au Japon en 2004. Après trois ans d'absence, Schumacher a effectué de retour en 2010, avec Mercedes. Avant une deuxième retraite, cette fois définitive, au terme de la saison 2012. Hélas, un an plus tard, il était victime d'un grave accident de ski à Méribel (Savoie).

1996
Les plans de Nigel Mansell pour revenir en F1 semblaient bien engagés mais connaîtront un coup d'arrêt avec l'annonce de la signature chez Williams de David Coulthard pour la saison à venir. Mansell, parti en CART après avoir remporté le championnat 1992, tentait de revenir en F1 après avoir disputé quelques courses pour le compte de Williams et de McLaren en 1994 et 1995.

2003
Paul Stoddart, le patron de Minardi, annonce que son équipe est à vendre : "Le monde actuel, dans son ensemble, n'offre plus les mêmes facilités pour trouver des partenaires qu'il le fut au cours des années passées. Mais nous nous battons aussi dur que nous le pouvons". Même s'il affirmait avoir eu 41 approches pour vendre son écurie, Stoddart devra attendre septembre 2005 pour finalement la céder à Red Bull, qui allait devenir championne du monde en 2010.

2008
Décès à Glasgow (Écosse) de Jimmy Stewart. Pilote, il était le frère du champion du monde Jackie Stewart. Jimmy, qui n'a couru qu'un seul Grand Prix en 1953, s'est ensuite battu contre l'alcoolisme après avoir pris sa retraite. Soigné, avec l'aide de Jackie, il s'impliquera par la suite dans de nombreux projets anti-alcool.

1988
Décès à Tampa en Floride de Joie Chitwood à l'âge de 75 ans. Chitwood disputa le Grand Prix d'Indianapolis en 1950, mais il acquis sa renommée et sa fortune en organisant des spectacles de cascades. Même s'il avait une réputation de casse-cou, il sera le premier pilote à disposer d'une ceinture de sécurité sur l'Indy 500.

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