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Le bilan de Barcelone I

ESPN Staff
9 février 2013 « Des arrêts au menu chez Williams | Bianchi va découvrir Yeongam »

Au bout de quatre jours d'essais, à Barcelone, Sergio Pérez signe le meilleur temps devant Fernando Alonso, auteur, en trois jours, de 283 tours du circuit Catalunya.

Après les quatre jours de plein ciel bleu à Jerez, Barcelone a marqué le retour de la pluie sur l'une des quatre journées, la dernière. Cela n'a pas empêché les onze équipes présentes de faire le plein de données sur une piste qui, à l'inverse de Jerez, figure au calendrier (GP d'Espagne, 10-12 mai). Avant le grand voyage en Australie pour la première course de la saison (16 mars), tout le monde se retrouvera une fois encore à Montmelo pour les quatre derniers jours d'essais privés de l'année puisque l'expérience du Mugello l'année dernière ne sera pas renouvelée.

En Catalogne, cette semaine, comme en Andalousie la semaine dernière, et comme toutes les autres années d'ailleurs, tout le paddock n'a cessé de clamer que les temps n'avaient que peu de valeur au regard d'une saison qui va durer neuf mois, et au cours de laquelle, avec des règlements stables, la course au développement jouera un rôle très important.

Une Sauber prometteuse

Pas grand-chose à se mettre sous la dent mais l'oeil a été attiré par la silhouette gracile de la Sauber C32 que Nico Hülkenberg a hissée à la troisième place. Avec ses pontons amaigris et son système passif de réduction de la traînée, elle a focalisé l'attention de tous. Il en fut de même du fringant Alonso. Après avoir fait l'impasse à Jerez pour mieux se préparer physiquement, l'Espagnol semble avoir rattrapé son retard.

Meilleur temps des quatre jours d'essais à Jerez, où il avait roulé pendant trois des quatre jours, laissant ensuite le volant à l'essayeur Pedro de la Rosa, son coéquipier Felipe Massa termine bon dernier cette fois, pâtissant de circonstances. Non seulement Ferrari a décidé qu'il ne roulerait qu'un jour mais en plus le Brésilien, sous la pluie, est sorti de la piste, vendredi matin, dix minutes après y être entré. Il n'aura accompli que 80 tours.

Jules Bianchi saura dans quelques jours s'il courra son premier Grand Prix cette année
© Sutton Images
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Depuis Jerez, les pépins mécaniques n'ont pas lâché la Lotus E21. Ils "n'inquiètent pas" le patron du team Éric Boullier mais Enstone est la seule des six meilleures équipes à avoir fait moins de 300 tours. Meilleur temps pour Lotus, Romain Grosjean a devancé Sebastian Vettel et Nico Rosberg sur une Mercedes jugée en progrès.

Un peu plus bas dans la hiérarchie, beaucoup de regards se sont tournés vers Force India qui a organisé ce qui ressemble à une finale entre Jules Bianchi (en piste vendredi sous la pluie) et Adrian Sutil (jeudi) pour l'attribution de son deuxième volant. L'Allemand a signé le meilleur temps de la semaine pour l'équipe de Silverstone, devant Paul di Resta.

Marussia a surpris en ne faisant pas tourner Luiz Razia, qu'elle vient de nommer titulaire et chez Caterham Giedo van der Garde, qui ne manque pourtant pas d'expérience en monoplace, s'est fait surprendre à deux reprises vendredi, sortant sa monoplace.

Toutes les équipes ont eu leur mot à dire sur les nouveaux pneumatiques Pirelli et les critiques n'ont pas manqué. C'est presque devenu une tradition depuis que le manufacturier italien a remplacé Bridgestone. Pour cette année, il avait promis des gommes se dégradant plus vite. C'est trop pour certains pilotes qui parlent de loterie et évoquent déjà des Grands Prix à arrêts multiples. C'est plutôt bon signe pour le public.

PiloteÉquipeMeilleur tempsTotal des toursJour du meilleur temps
1S. Pérez McLaren 1:21.848 174Mercredi
2F. Alonso Ferrari 1:21.875 283Jeudi
3N. Hülkenberg Sauber 1:22.160 179Jeudi
4R. Grosjean Lotus 1:22.188 160Jeudi
5S. Vettel Red Bull 1:22.197 150Mercredi
6N. Rosberg Mercedes 1:22.611 162Jeudi
7K. Raikkonen Lotus 1:22.672 87Mardi
8P. Maldonado Williams 1:22.675 165Jeudi
9L. Hamilton Mercedes 1:22.726 173Mercredi
10V. Bottas Williams 1:22.826 166Jeudi
11J. Button McLaren 1:22.840 141Jeudi
12A. Sutil Force India 1:22.877 78Jeudi
13M. Webber Red Bull 1:23.024 172Jeudi
14J. Vergne Toro Rosso 1:23.366 186Jeudi
15D. Ricciardo Toro Rosso 1:23.718 143Mercredi
16P. di Resta Force India 1:23.971 62Mercredi
17M. Chilton Marussia 1:25.115 241Mercredi
18E. Gutiérrez Sauber 1:25.124 129Mardi
19J. Bianchi Force India 1:25.732 96Vendredi
20G. vd Garde Caterham 1:26.177 93Jeudi
21C. Pic Caterham 1:26.243 151Mercredi
22F. Massa Ferrari 1:27.563 80Vendredi

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