• Barcelone I, Jour 4

Hamilton et puis la pluie

Chris Medland, à Barcelone
22 février 2013

Lewis Hamilton a terminé la dernière journée du deuxième bloc d'essais hivernaux, Barcelone I, avec le meilleur temps. La pluie a joué les premiers rôle en Catalogne vendredi.

Une averse tombée tôt en matinée a forcé les pilotes à chausser d'entrée les pneumatiques intermédiaires. La piste du Circuit de Catalunya a ensuite séché, ce qui a permis au pilote Mercedes de signer le meilleur temps avant la pause du déjeuner, en 1'23"292, en pneumatiques mediums.

Hamilton a terminé cette première demi-journée avec 0"351 d'avance sur son ancien coéquipier de McLaren, Jenson Button. Lui aussi était en pneumatiques mediums. Jean-Éric Vergne (Toro Rosso) était le seul autre pilote dans la même seconde que Hamilton.

Van der Garde deux fois

Les pneumatiques, la température et l'humidité ont posé de nombreux problèmes aux pilotes. La séance a été ponctuée par cinq drapeaux rouges tandis que six voitures ont rencontré des pépins variés. Tout d'abord, Felipe Massa a posé sa Ferrari dans les graviers du virage 4, dix minutes après le début de la séance. Il était suivi par le nouveau pilote Caterham, Giedo van der Garde, qui a terminé sa course contre la barrière du dernier virage.

Sous la bruine, Esteban Gutiérrez est lui aussi sorti de piste sur la Sauber. Dans le même temps, la Red Bull de Mark Webber s'immobilisait entre les virages 9 et 10.

Le drapeau vert à peine revenu, Vergne se faisait piéger au même endroit que Gutiérrez. La fin provisoire des précipitations donnait un peu de répit par la suite. Valtteri Bottas et Pastor Maldonado ont été les seuls pilotes à ne pas effectuer de tours chronométrés même s'ils ont respectivement accompli 23 et 13 boucles à bord de la Williams. Le Finlandais s'est concentré sur des tests d'arrêts au stand pendant l'avant-midi, le Vénézuélien a fait les mêmes exercices en après-midi.

La pluie a fait son retour dans la dernière heure avant la pause de la mi-journée. Elle a forcé les pilotes en piste à chausser les pneumatiques intermédiaires. Van der Garde s'est à nouveau signalé en quittant la piste à 15 minutes de la fin.

Pendant l'après-midi, la pluie a de nouveau fait son apparition empêchant toute progression. Dans de telles conditions, les chronos n'avaient aucune importance ; le top 10 de la journée est réparti sur une dizaine de secondes. Malgré ses deux incursions hors piste, Gutiérrez, avec 96 tours, est le rookie qui a peut-être le mieux profité de la journée.

Puisque Max Chilton a complété une quatrième journée consécutive au volant de la Marussia, son coéquipier Luiz Razia n'a donc bouclé aucun tour cette semaine. L'équipe a expliqué cette étrange situation en affirmant qu'elle cherchait de la constance en piste.

Les 11 écuries du plateau se réuniront de nouveau sur ce même circuit la semaine prochaine, du 28 février au 3 mars, pour entamer le dernier bloc d'essais hivernaux : Barcelone II.

Barcelone I, Jour 4 :

Pilote Voiture Chrono Tours
1. Lewis Hamilton Mercedes W04 1:23.282 52
2. Jenson Button McLaren MP4-28 1:23.633 70
3. Jean-Éric Vergne Toro Rosso STR8 1:24.071 80
4. Jules Bianchi Force India VJM06 1:25.732 61
5. Esteban Gutiérrez Sauber C32 1:26.239 96
6. Giedo van der Garde Caterham CT03 1:27.429 50
7. Felipe Massa Ferrari F138 1:27.553 80
8. Mark Webber Red Bull RB9 1:27.616 64
9. Max Chilton Marussia MR02 1:29.902 51
10. Romain Grosjean Lotus E21 1:34.800 41
- Valtteri Bottas Williams FW35 - 23
- Pastor Maldonado Williams FW35 - 13

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