• Jerez, Jour 4

Räikkönen conclut la semaine

ESPN Staff
8 février 2013 « Hamilton impressionne Brawn | Bianchi va découvrir Yeongam »

Kimi Räikkönen a eu l'honneur de conclure le premier bloc d'essais hivernaux de l'année, vendredi à Jerez, en signant le meilleur temps de la journée, soit 1'18''148. Le pilote Lotus est le quatrième à figurer au sommet du classement quotidien en autant de jours.

La semaine passée à Jerez a surtout servi à vérifier les systèmes des nouvelles monoplaces, effectuer des tests aéro et apprendre à connaître le comportement de la nouvelle gamme de pneumatiques Pirelli. Les écuries vont retourner vers leurs usines avec une quantité considérable de données à étudier pour bien préparer la prochaine période d'essais de pré-saison.

La journée de vendredi a été marquée par deux événements en particulier. Pedro de la Rosa, alors qu'il entamait sa nouvelle carrière comme pilote d'essais de Ferrari, a dû rapidement s'arrêter en bordure de piste dès son deuxième tour, un début d'incendie s'étant déclaré à l'arrière de la F138.

Plus tard, un vibreur fortement endommagé a stoppé les activités en piste et nécessité une réparation d'urgence. Suite à ce délai, la session a été prolongée d'une demi-heure pour compenser le temps perdu en début d'après-midi.

Dixièmes à surveiller

Le chrono de Räikkönen n'était que 0''2 plus lent que le meilleur temps de la semaine signé par Felipe Massa jeudi. Le Finlandais roulait alors sur des pneus tendres, alors que la température de la piste atteignait son pic en après-midi. La Lotus était un peu moins de 0''3 plus rapide que la Force India de Jules Bianchi ; le Français, qui espère être titularisé, a passé toute la journée en piste sauf pour les deux dernières heures, quand il a cédé le volant à Paul di Resta.

Troisième du classement de vendredi, le chrono de Sebastian Vettel réalisé en avant-midi est peut-être le plus impressionnant (1'18''565). Bien que le pilote Red Bull était 0''6 plus lent que la référence établie par Massa jeudi, le triple champion en titre était alors chaussé de pneus durs. Sachant que la différence entre chaque composé Pirelli est d'à peu près une demi-seconde, on peut comprendre qu'il y a encore du rythme à débloquer dans la RB9.

Esteban Gutiérrez était à moins d'un dixième de Vettel, mais sa Sauber était équipée de gommes tendres. Cependant, ce sont surtout les 142 tours bouclés par le Mexicain, lors de sa deuxième journée comme pilote titulaire, qui comptent pour l'écurie suisse. Gutiérrez a provoqué un drapeau rouge pendant la journée, mais Sauber a vite expliqué qu'il s'agissait d'une panne d'essence volontaire faisant partie de leur programme.

Jean-Éric Vergne complète le top 5 au terme d'une autre bonne journée pour Toro Rosso. La STR8 semble avoir un rythme respectable et la voiture devrait recevoir de nouveaux éléments lors des deux prochaines périodes d'essais de pré-saison, ce qui rend l'équipe optimiste.

De la Rosa contemple la Ferrari entourée de fumée
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Nombreux tours

Après avoir perdu du temps mardi suite à son accident, Lewis Hamilton était de retour dans la Mercedes pour entamer un marathon de 145 tours. Jeudi, Nico Rosberg avait lui aussi tenté de rattraper le temps perdu, suite au problème électrique de lundi, en accumulant 148 tours. Cela signifie que Mercedes a pu ramener son kilométrage plus près de l'objectif prévu. Pour Hamilton, la W04 est "une bonne plate-forme et une bonne fondation."

Pour sa deuxième journée au volant de la McLaren MP4-28, Sergio Pérez a compté 98 tours du circuit de Jerez. Aucun problème n'a été signalé et Pérez n'était qu'à 0''8 du meilleur chrono de Räikkönen, ce qui démontre à quel point le top 7 demeure très serré. Chez Williams, Valtteri Bottas est l'auteur du 8e meilleur temps avec la FW34 de l'an dernier. Suite aux déboires survenus en matinée, la Ferrari de Pedro de la Rosa arrive au 9e rang.

L'écurie Caterham a connu des problèmes techniques jeudi, mais Charles Pic a réussi à engranger 109 tours vendredi ; il devance la Marussia de Luiz Razia par 0''1. Après avoir travaillé sur des relais lourds en carburant en fin d'après-midi, Paul di Resta complète le palmarès du jour au volant de la Force India VJM06.

Les équipes se réuniront de nouveau du 19 au 22 février, cette fois à Barcelone sur le Circuit de Catalunya, pour la deuxième période d'essais de pré-saison de 2013.

Jerez, Jour 4 : les temps

Pilote Voiture Chrono Tours
1. Kimi Räikkönen Lotus E21 1:18.148 83
2. Jules Bianchi Force India VJM06 1:18.175 56
3. Sebastian Vettel Red Bull RB9 1:18.565 96
4. Esteban Gutiérrez Sauber C32 1:18.669 142
5. Jean-Éric Vergne Toro Rosso STR8 1:18.760 92
6. Lewis Hamilton Mercedes W04 1:18.905 145
7. Sergio Pérez McLaren MP4-28 1:18.944 98
8. Valtteri Bottas Williams FW34 1:19.851 92
9. Pedro de la Rosa Ferrari F138 1:20.316 51
10. Charles Pic Caterham CT03 1:21.105 109
11. Luiz Razia Marussia MR02 1:21.226 82
12. Paul di Resta Force India VJM06 1:23.435 49

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