Tony Fernandes  Malaisie

  • Nom complet Tony Francis Fernandes
  • Né le 30 avril 1964
  • Lieu de naissance Kuala Lumpur, Malaisie
  • Âge 50 ans et 208 jour(s)
  • Équipes Team Lotus
  • Autres occupations Propriétaire, Patron
driver portrait
Fiche

En 2010, Tony Fernandes ramenait le nom Lotus en Formule 1 après une absence de 16 ans. Bien qu'il ait plus que réussi dans le monde des affaires, il reste à voir s'il saura en faire autant dans la catégorie reine.

Après avoir pris en charge une compagnie aérienne d'état sur le bord de la faillite, le Malaisien a fait d'AirAsia une des plus populaires sociétés du monde en quelques années seulement. A l'époque de son achat (pour un 0,25 $ symbolique), la compagnie comptait deux Boeing 737 et 11 millions $ de dettes. De nombreux observateurs le croyaient fou, surtout que la vente a eu lieu un mois seulement après les attaques du 11 septembre 2001, alors que l'industrie aérienne était en crise.

Fernandes voyait la chose autrement : il profitait de baux à rabais sur plusieurs avions et embauchait des employés d'expérience mis à pied. S'inspirant du modèles d'affaires de Ryanair, AirAsia est devenue de plus en plus solide et s'appuie maintenant sur une flotte comptant plus de 80 avions. Un succès qui a démontré l'approche non conventionnelle et optimiste de Fernandes. Il a aussi investi dans le football, devenant le président du club des Queens Park Rangers

En 2009, peu de temps après que sa nouvelle écurie Lotus Racing soit choisie par la FIA en prévision du championnat 2010, Fernandes a déclaré à la blague qu'il mettrait fin à ses jours si Virgin Racing, la nouvelle équipe de Richard Branson (son ancien patron chez Virgin Atlantic), faisait mieux que lui. Branson a donc proposé que le patron de l'équipe 'perdante' travaille comme hôtesse de l'air pour la ligne aérienne de l'autre. Fernandes avait de bonnes raisons de sourire lorsque Lotus Racing a battu Virgin à la fin du championnat 2010, grâce à une 13e place comme meilleur résultat.

En engageant Mike Gascoyne comme directeur technique, Fernandes a confirmé son sérieux. Le fait de signer Jarno Trulli et Heikki Kovalainen a fait de Lotus Racing la seule des trois nouvelles écuries du championnat 2010 à avoir deux pilotes expérimentés en F1. Il était évident que la très jeune écurie allait se battre en fond de peloton, mais elle a su faire mieux que ses rivales directes.

Lotus Racing s'est construite une bonne réputation au cours de la saison 2010. Le plan de match ambitieux de Fernandes a progressé lorsqu'il a signé une entente avec Renault pour la fourniture de moteurs dès la saison 2011. A cela s'ajoutera une boîte de vitesses fournie par Red Bull Technology. L'objectif sera de rejoindre le milieu du peloton et de décrocher la 8e place du championnat 2011.

Il n'y a qu'une seule ombre au tableau. Le véritable nom de l'équipe est 1Malaysia Racing, mais puisque Fernandes est un grand fan de la légendaire équipe Team Lotus de Colin Chapman, l'écurie a couru sous le nom Lotus Racing en 2010 (avec la permission du manufacturier automobile Group Lotus). Cette dernière ayant décidé de devenir partenaire de Renault F1 (qui est devenue Lotus Renault GP), Fernandes a perdu le droit d'utiliser le nom Lotus Racing fin 2010.

Il a donc acheté les droits liés au nom Team Lotus (alors détenus par une tierce partie) et a inscrit son équipe au championnat 2011 sous ce nom 'indépendant'. Group Lotus conteste ; l'affaire sera décidée devant les tribunaux à moins d'une entente hors cour. Mais peu importe le nom de son équipe, le projet de Fernandes semble solide. La décision tombera plus tard : l'écurie s'appellera Lotus en 2011 avant de prendre le nom de Caterham dès la saison 2012.

Fin 2012, Tony Fernandes a décidé de laisser les rênes de son écurie de Formule 1, basée depuis janvier 2012 à Leafield, préfèrant se concentrer sur ses autres activités. Nous savons déjà qu'il accueillera Richard Branson, le patron de la compagnie Virgin, en mai prochain sur un vol d'AirAsia. Après un pari vieux de plus de deux ans entre les deux hommes, Branson jouera les hôtesses de l'air pour ce voyage entre Kuala Lumpur et Londres dont l'argent des billets sera reversé à des associations caritatives.

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