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Un autre rôle pour Kovalainen ?

ESPN Staff
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Déçu du manque de progression de l'équipe, le courant passait moins bien avec Kovalainen
© Sutton Images
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Cyril Abiteboul, le patron de l'écurie Caterham, a révélé que Heikki Kovalainen pourrait se voir offrir un autre rôle au sein de l'organisation "si les conditions sont bonnes."

Après être passé par Renault et McLaren, le pilote finlandais a rejoint l'équipe lors de ses débuts en F1 en 2010. Kovalainen espérait aider Caterham à progresser et à marquer ses premiers points, mais cet objectif ne s'est pas réalisé, la voiture ne le permettant pas. Cette année, l'équipe ayant besoin de fonds, il a été remplacé par un pilote profitant du soutien de sponsors et se retrouve maintenant sans volant.

Mais Abiteboul a indiqué que les relations entre l'équipe et Kovalainen étaient déjà tendues, et ce depuis plusieurs mois. "Je crois que le projet qui liait Heikki et Caterham devait changer de format. Nous tentons de voir si un autre format est possible, le précédent ne fonctionnait plus", a-t-il expliqué à Sky Sports.

"Pour être honnête, (le problème) venait des deux côtés (…) Je pense que nous avons déçu nos pilotes car nous n'avons pas répondu à leurs attentes suite aux promesses faites. Vous pouvez vous faire pardonner cela une ou deux fois. Notre relation avec Heikki durait depuis trois ans et ce genre de chose endommage les relations."

L'importance de l'expérience

"Je pense que nous avions atteint un point, à la fin de la saison dernière, où la confiance et le respect nécessaires entre un pilote et une équipe pour continuer le développement n'y étaient plus", a continué Abiteboul. "C'est un peu comme avec votre copine ou épouse. Lorsque vous créez trop de déceptions, la relation est simplement brisée. C'est un peu le point que nous avions atteint avec Heikki."

"Il n'était pas heureux de notre progression, bien entendu. Personne n'était heureux (…) Alors nous devons faire mieux et c'est pourquoi nous changeons des choses à l'usine, dans nos processus, dans notre culture. C'est important de recommencer sur de nouvelles bases."

"Mais nous continuons à avoir des discussions avec lui pour voir si un projet différent serait possible", a déclaré Abiteboul au sujet de Kovalainen. "Nous aimerions garder de l'expérience parmi nous et c'est quelque chose qui intéresse les deux parties, si les conditions sont bonnes. Je ne vais surtout pas minimiser l'importance de l'expérience en F1. C'est également vrai en ce qui concerne les mécaniciens, les ingénieurs, les patrons d'écurie... Même si j'ai quand même un peu d'expérience déjà !"

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