• Jerez, Jour 1

Premières réponses chez Caterham

ESPN Staff
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Van der Garde a bien commencé la semaine © Sutton Images
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Giedo Van der Garde a étrenné la Caterham CT03 mardi sur le circuit espagnol de Jérez. Le Néerlandais de 27 ans s'est classé 10e à plus de trois secondes de Jenson Button mais la journée s'est déroulée sans accroc.

Le rookie a couvert 64 tours mardi sans connaître de souci majeur. Il était ravi de cette première prise en mains de la saison. Lui qui avait participé à plusieurs séances d'essais libres l'année passée a apprécié d'être de retour au volant après plus de deux mois d'arrêt. Il sera encore en piste mercredi avant de passer le relais à son coéquipier Charles Pic.

"D'abord, c'est génial de retourner au boulot, je suis satisfait de cette première journée. Nous avons complété de nombreux tours (64) sans problème majeur et je me suis senti tout de suite à l'aise dans la voiture", s'est félicité Van der Garde.

"La première journée sert à s'assurer que tout va bien dans la voiture. Hormis deux petits soucis sur le fond plat, nous n'avons pas eu à changer grand chose. Nous avons suivi quelques procédures qui m'étaient inconnues, notamment sur les départs, mais l'enjeu principal pour moi, c'était les pneus. Ils sont vraiment différents, ce sera important pour nous d'en savoir un maximum sur eux pendant ces essais."

La voiture "répond bien en piste"

"C'est trop tôt pour émettre des jugements sur les performances que nous pouvons attendre en 2013. Cela dit, par rapport à la voiture que j'ai pilotée au Brésil (en novembre dernier), il semblerait que nous avons fait de beaux progrès cet hiver."

Le team principal de l'écurie Caterham, le Français Cyril Abiteboul, a aussi apprécié sa première journée dans ses nouvelles fonctions. Les premières impressions sont encourageantes mais les essais hivernaux ne font que commencer.

"Nous avons commencé la journée par la présentation de la voiture 2013 et sa nouvelle livrée. C'est toujours un risque mais nous avons constaté qu'elle répondait très bien en piste."

"En performance pure, c'est trop tôt pour s'exprimer. Nous savons bien que revenir sur les équipes du milieu de grille demandera de gros efforts, mais nous sommes patients et nous nous sommes fixés des objectifs réalisables. Le temps passé en piste sera une des clés, nous espérons trois journées supplémentaires sans problème avant un débrief une fois de retour à l'usine."

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